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THE IDRH CORNER: DH and Philosophy Projects / Proyectos en humanidades digitales y filosofía

(En español)

Digital Humanities and Philosophy: A Project-Based Introduction
David Tamez

Philosophy has always been a public endeavor. During antiquity in the time of Plato, Socrates, and Aristotle, philosophy (or the love of wisdom) was never meant, or less controversially, treated as a private enterprise. The father of western philosophy, Socrates, referred to himself as a sort of gadfly, buzzing around unsuspecting Athenians, challenging them to justify and provide reasons for holding the beliefs they did about justice, piety, knowledge, and the soul. Today, there is perhaps no more compelling companion to this public enterprise than those methods offered by the digital humanities.

For the first entry into KU’s DH Blog, we focus on three digital humanities projects in philosophy. There are a number of notable digital projects in philosophy that embody its public nature and mission:

Stanford Encyclopedia of Philosophy (SEP)

The Stanford Encyclopedia of Philosophy (SEP) is perhaps best project to start this conversation. Initially, many digital projects began with the simple goal of sharing academic scholarship with other scholars. This is true of the SEP. The project is an online encyclopedia that serves as a database of philosophical articles that undergo the sort of rigorous vetting process one would find with an academic print journal. Although many of the entries are written by well-established philosophers, and are perhaps written with general philosophers in mind, the database itself is free to the public and can be accessed by anyone.

Since its creation in 1995, the database has accumulated nearly 1600 articles as of March 2018. The creators define the encyclopedia as a dynamic reference work. As a dynamic reference work, it is defined by four characteristics: (1) an article can be continuously revised following publication; (2) it curates comprehensive articles specific to philosophical subfields and topics; (3) in connection with (1) remote access is provided to authors so that they may easily revise their entries; and (4) quality is maintained by an Editorial Board; and (5) entries are made public and curated on a quarterly basis. All this allows the project to evolve and be “responsive to new research.”

The Internet Philosophy Ontology Project (InPhO)

As a response to the vastness of the SEP and to a general need to navigate in a way that is efficient and user-friendly, philosophers and programmers at the University of Indiana created a data-mining project: InPhO. The project operates by focusing on four sub-ontologies. Quickly, for non-philosophical and non-academic readers, ontology is the study of the nature of being or existence. Beyond this, ontology can also involve cataloging and categorizing things that exist along with their properties, creating ontologies. Some ontologies are more controversial or complex than others. For example, one controversy is one that persists between atheists and theists: whether God belongs in any ontological system. In science, there are realists and anti-realists who dispute whether the entities posited in scientific theories actually exist beyond their being posited within the theory. Note, there is a great deal of nuance that I am glossing over here, but I hope the general idea is clear. When creating any model of the world, some sort of ontological account is required to get it off the ground. How complex or simple it is may depend on the programmatic goals of the researcher.

Now, back to InPhO, the four sub-ontologies they focus on include: (1) Thinker; (2) Idea; (3) Document; and (4) Organization. The most important of these sub-ontologies is the Idea sub-ontology. According to the creators, ideas or topics within the SEP database can get fairly specific and broken down into sub-fields. In order to better deal with the breadth of the database, InPhO employs “automated statistical methods.” These methods are utilized to create visible models of possible relations between ideas curated in SEP. In order to ensure that their methods are turning out accurate relations, project managers confirm with the authors of SEP entries.  

Digital Cavendish

Not all digital projects concern themselves with making information databases easier to navigate. They can and are also about showing a different, perhaps less explored, side of the profession. Like all academic fields, philosophy has developed canon of what is taught in “history of philosophy” courses. With the creation of canons or preferred historical narratives, academic disciplines often risk subverting certain ideas, thinkers, and texts. This has not gone unnoticed by certain academic philosophers. Take, for example, KU’s own Dr. Marcy Lascano. Dr. Lascano recently taught a project-based course where students not only explore the ideas and interpretations of a lesser known philosophy such as Margaret Cavendish, but the course also included a transcribe-a-thon to all interested parties at KU and elsewhere. The transcribe-a-thon focused on Cavendish’s Philosophical and Physical Opinions (1663). It is as an effort to make widely available a text that lies outside of the traditional canon. The class also introduced students to digital humanities methods and tools based on minimal computing principles, such as the Ed./Jekyll platform for digital textual editions. Jekyll is a static website generator designed to make updating, maintaining, and sharing websites easier. Ed. is a theme for Jekyll specifically for developing easy-to-read digital editions that can enable recovery projects (such as the Cavendish project). As many humanists are not experienced in computing or programming methods, Ed. allows for simple digital editions that do not require complex programming.

 


Una introducción a proyectos en humanidades digitales y filosofía
David Tamez
Traducido por Sylvia Fernández

La filosofía siempre ha sido un esfuerzo público. Durante la antigüedad en la época de Platón, Sócrates y Aristóteles, la filosofía (o el amor a la sabiduría) nunca significó, o menos controversial, fue tratada como un colectivo privado. El padre de la filosofía occidental, Sócrates, se refirió a sí mismo como una especie de tábano, zumbando alrededor de atenienses desprevenidos, desafiándolos a justificar y proporcionar razones para mantener las creencias que tenían sobre la justicia, la piedad, el conocimiento y el alma. Hoy, tal vez no haya un colectivo más convincente para esta empresa pública que los métodos ofrecidos por las humanidades digitales. En la primera entrada del blog de Humanidades Digitales de la Universidad de Kansas, nos enfocamos en tres proyectos de humanidades digitales en el área de filosofía. Hay una serie de proyectos digitales notables en filosofía que encarnan su naturaleza y misión pública:

Stanford Encyclopedia of Philosophy (SEP)

Stanford Encyclopedia of Philosophy (SEP) (Enciclopedia de Filosofía de Stanford) es quizás el mejor proyecto para comenzar esta conversación. Inicialmente, muchos proyectos digitales comenzaron con el simple objetivo de compartir el trabajo académico con otros/as académicos/as. Esto es cierto de la SEP. El proyecto es una enciclopedia en línea que sirve como una base de datos de artículos filosóficos que se someten al tipo de riguroso proceso de investigación que se encontraría con una revista académica impresa. Aunque muchas de las entradas están escritas por filósofos/as reconocidos/as, y tal vez están escritas para filósofos/as generales en mente, la base de datos en sí es gratuita para el público y cualquier persona puede acceder a ella.

Desde su creación en 1995, la base de datos ha acumulado casi 1600 artículos hasta marzo de 2018. Los creadores definen la enciclopedia como un “trabajo de referencia dinámico”. Como un trabajo de referencia dinámico, se define por cuatro características: (1) un artículo puede revisarse continuamente después de la publicación; (2) conserva artículos completos específicos en temas filosóficos y sus subcampos; (3) en relación con (1) se proporciona acceso remoto a los/a autores para que puedan revisar fácilmente sus entradas; (4) la calidad es mantenida por un Consejo Editorial; y (5) las entradas se hacen públicas y se seleccionan trimestralmente. Todo esto permite que el proyecto evolucione y sea "receptivo a nuevas investigaciones".

The Internet Philosophy Ontology Project (InPhO)

Como respuesta a la inmensidad del SEP y a la necesidad en general de navegar de una manera eficiente y fácil de usar, los/as filósofos/as y programadores/as de la Universidad de Indiana crearon un proyecto de minería de datos: InPhO. El proyecto opera enfocándose en cuatro sub-ontologías. Rápidamente, para los/as lectores no filosóficos y no académicos, la ontología es el estudio de la naturaleza del ser o la existencia. Más allá de esto, la ontología también puede implicar la catalogación y categorización de cosas que existen junto con sus propiedades, creando ontologías. Algunas ontologías son más controversiales o complejas que otras. Por ejemplo, una controversia es una que persiste entre ateos y teístas: si Dios pertenece a algún sistema ontológico. En la ciencia, hay realistas y antirrealistas que discuten si las entidades postuladas en las teorías científicas realmente existen más allá de su posición dentro de la teoría. Teniendo en cuenta que hay muchos matices que estoy pasando por alto aquí, espero que la idea general sea clara. Al crear cualquier modelo del mundo, se requiere algún tipo de cuenta ontológica para separarlo. Su complejidad o sencillez puede depender de los objetivos programáticos del investigador.

Ahora, volviendo a InPhO, las cuatro sub-ontologías en las que se enfocan incluyen: (1) Pensador/a; (2) Idea; (3) Documento; y (4) Organización. La más importante de estas subontologías es la subontología de la Idea. Según los creadores, las ideas o temas dentro de la base de datos SEP pueden volverse bastante específicos y dividirse en subcampos. Con el fin de lidiar mejor con la amplitud de la base de datos, InPhO incorpora "métodos estadísticos automatizados". Estos métodos se utilizan para crear modelos visibles de posibles relaciones entre ideas seleccionadas en SEP. Para asegurarse de que sus métodos generen relaciones precisas, los directores del proyecto confirman con los autores de las entradas de SEP.

Digital Cavendish (Cavendish digital)

No todos los proyectos digitales se preocupan por facilitar la navegación de información a través de las bases de datos. Pueden y también tratan de mostrar un lado diferente, quizás menos explorado, de la profesión. Como todos los campos académicos, la filosofía ha desarrollado el canon de lo que se enseña en los cursos de "historia de la filosofía". Con la creación de cánones o narraciones históricas preferidas, las disciplinas académicas a menudo corren el riesgo de subvertir ciertas ideas, pensadores/as y textos. Esto no ha pasado desapercibido por ciertos filósofos/as académicos/as. Consideremos, por ejemplo, la propia Dra. Marcy Lascano de KU. La Dra. Lascano recientemente enseñó un curso basado en proyectos donde los estudiantes no solo exploran las ideas e interpretaciones de una filosofía menos conocida como la de Margaret Cavendish, sino que también incluye un “maratón” de transcripción para todos/as los/as interesados/as en KU y en otros lugares. El transcribe-a-thon se centró en el libro Philosophical and Physical Opinions (1663) de Cavendish (1663). Es un gran esfuerzo hacer que un texto esté ampliamente disponible fuera del canon tradicional. Asimismo, la clase también le presentó a los/as estudiantes métodos de humanidades digitales y bases de datos, como la construcción de sitios temáticos con Jekyll. Jekyll es un programa de creación de bases de datos basado en principios informáticos minimalistas. Como muchos humanistas no tienen experiencia en métodos informáticos o de programación, Jekyll permite la creación de bases de datos de sitios simples que no requieren una programación compleja. Actualmente, el sitio de Cavendish está en construcción, y estará listo para compartir con la comunidad académica en el otoño de 2020.

Los tres proyectos demuestran el alcance y la versatilidad que los proyectos de humanidades digitales a menudo pueden tomar. Si bien una definición de lo que hace que un proyecto sea un proyecto HD puede ser difícil de alcanzar, sin embargo, esto en realidad permite a los/as investigadores/as a incrementar la imaginación dentro de un marco complejo. En el caso de SEP, los/as investigadores/as desarrollaron un proyecto que haga que la investigación y los conocimientos académicos estén fácilmente disponibles para una audiencia general. Con InPhO, se obtiene una visión interesante de los muchos temas explorados, y no explorados, dentro de la base de datos de SEP. Esto permite una discusión crítica sobre qué temas se le da prioridad ycuáles no están dentro de la filosofía. Y finalmente, con el proyecto de la Dra. Lascano, se obtiene una combinación de estos elementos. Por otro lado, el proyecto va a proporcionar una edición digital de un manuscrito de Margaret Cavendish. En segundo lugar, el objetivo del proyecto incluye un elemento crítico para contar historias. Como programa académico, las humanidades digitales ofrecen una oportunidad para que investigadores de todos los campos colaboren. Las posibilidades son muchas y están a la espera de ser exploradas.



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The latest episode of the IDRH DigitalKS podcast is now up! @sferna109 shares her project, United Fronteras, whic… https://t.co/XKUrMKxK8Q


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